一种反复无常的蛋白质或阻止癌症快速发展
发布时间:2020-01-20 09:03:46
一种反复无常的蛋白质或阻止癌症快速发展

研究人员发现,一个反复无常的蛋白质可能是阻止癌症快速发展的关键。

研究人员发现,“Dr.Jekyll和Mr.Hyde”(译者注:研究人员把该蛋白质形容成《化身博士》中的主角,意为善恶双重人格的人或事物,Dr.Jekyll是好的,Mr.Hyde是坏的。)——E2F蛋白有很大的“情绪波动”:有时会提高肿瘤细胞的生长,但有时又会抑制它的生长。根

据牛津大学发现E2F蛋白的研究人员的研究结果,他们已经找到了一种方法来阻止异常蛋白变成致命的“Mr.Hyde”——这个方法能够导致癌细胞死亡。

在《分子细胞》杂志上发表的一项研究中,研究人员解释说,E2F蛋白的这种双重性质,为新的癌症治疗方法提供一个非常有效的依据。牛津大学一位肿瘤科教授NickLaThangue说:“最初我们发现这种蛋白是在20世纪90年代初,从那时起,我们已经发现了很多有关这个蛋白质。这是一个受肿瘤抑制基因控制的靶子,几乎所有的异常肿瘤细胞均会不断扩散。”

根据LaThangue所言,当E2F蛋白功能正常时,它是细胞自我调节的一个重要工具。Mr.Hyde蛋白质可以帮助癌细胞生长,但是当细胞受损或患病,蛋白质恢复为Dr.Jekyll时就会有细胞死亡的信号。这个过程被称为细胞凋亡,它有助于防止DNA突变的积累或癌症的发展。

然而,当癌细胞在人体内开始生长,E2F蛋白基因编码发生突变,蛋白质失去了它的能力,导致细胞的死亡。相反,当蛋白处于Mr.Hyde的状态时,癌细胞的繁殖能力就会大大增加。LaThangue注意到,身体细胞中有E2F存在时,肿瘤细胞具有更大量的蛋白质。研究人员解释说,E2F的双重性质,是由两个略有不同的酶控制。

LaThangue说:“这是一种不寻常的修饰酶,被称为精氨酸甲基化。实际上这酶是相当惊人的,因为有两种不同类型的精氨酸甲基化,但它们之间仅是少量的化学成分不同。一种形式(分子标记)使细胞增殖,另外一种形式使细胞死亡。”用分子标记来区分E2F的不同部分,作为细胞增殖或细胞死亡的标志。在肿瘤细胞中,这种负责细胞增殖的酶是活跃的,最终会击败诱导细胞死亡的酶。

LaThangue认为,这种酶的生物机制已经被确定,他希望未来能够开发一种有效治疗过度活跃的酶的化合药物。LaThangue说:“我们旨在开发针对这种酶的小分子药物。即使明天出来开发不出来,但不会超过10年之久。在进行临床试验前,我们需要几年的时间。”LaThangue博士深信,开发的这种新药物对患者可能是非常有益的,因为它可以控制几乎所有的癌症转移。

“美妙之处是这是绝大多数人类肿瘤细胞的通向途径。这不是肿瘤细胞的特异性,它对所有的肿瘤细胞都是通用的。”LaThangue说。

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